EventsСобытияподкасты
Loader
Find Us
РЕКЛАМА

В Арктике найдены вирусы-гиганты. Они могут замедлить таяние льдов

Арктические льды в Гренландии
Арктические льды в Гренландии Авторское право Photo by Annie Spratt on Unsplash
Авторское право Photo by Annie Spratt on Unsplash
By Harriet Reuter Hapgood
Опубликовано Последние обновления
Поделиться статьейКомментарии
Поделиться статьейClose Button
Эта статья была первоначально опубликована на английском языке

Арктический морской лед сокращается с угрожающей скоростью - на 13% за десятилетие. Остановить опасный для планеты процесс могут вирусы-гиганты.

РЕКЛАМА

Звучит как фантастика: в арктических льдах живут гигантские вирусы. Но Земля не обречена и новая пандемия нам не грозит! Напротив, эти гигантские инфекционные "агенты" могут быть полезны - в частности, чтобы замедлить таяние ледяного щита, смягчив таким образом один из эффектов глобального потепления.

Об этом говорится в исследовании, опубликованном в мае в научном журнале Microbiome группой ученых датского Университета Орхуса. Они обнаружили присутствие гигантских вирусов в Гренландии, предположив, что те могут играть важную роль в замедлении размножения черных снежных водорослей (они способствуют таянию льда).

Кто эти гиганты?

Обычные вирусы примерно в тысячу раз меньше бактерий, в то время как гигантские вирусы крупнее - как по размеру, так и по геному. Они могут вырастать до 2,5 микрометров, тогда как большинство бактерий не превышают 2 микрометров.

В геноме гигантских вирусов - около 2,5 миллионов букв, что делает их сложнее обычных вирусов. Для сравнения, у бактериофагов (вирусов, заражающих бактерии) в геноме - всего 100-200 тысяч букв.

Впервые гиганты были обнаружены в океанах, затем в почве и даже в организме человека. То есть ученые их знали, но не знали - до находки датской группы - об их присутствии в снегах и льду.

Полезное заражение

Арктика кишит жизнью - от моржей и белых медведей до птиц, рыб, планктона и, конечно, водорослей. Каждую весну, нагретые солнцем, они начинают цвести, чернея на льду. Это снижает его способность отражать солнечные лучи и ускоряет процесс таяния.

Мы знаем, что арктические льды быстро сокращаются, и уже в 2040 году летом полярный регион может оказаться вообще без ледяного покрова. Этот процесс в свою очередь влияет на глобальную температуру, создавая экстремальные погодные явления, подвергая опасности прибрежные сообщества, ставя под угрозу пищевую цепочку, способствуя сокращению дикой природы и усиливая риски высвобождения метана, запертого в вечной мерзлоте (что еще больше усугубляет климатический кризис, запуская порочный круг).

Исследовательская группа из Орхусского университета под руководством Лауры Перини просеяла арктический лед и снег с различными пигментами, пробурила керны и проанализировала отложения в ледяном щите, обнаружив там существование процветающей экосистемы.

Вид на Гренландский ледниковый щит  - снимок из статьи Перини и др.
Вид на Гренландский ледниковый щит - снимок из статьи Перини и др.Courtesy of Perini et al (2024) Giant viral signatures on the Greenland ice sheet. Microbiome 12(91)

Помимо водорослей, ученые нашли в толще льда бактерии, грибы, дрожжи, протисты (организмы, которые нельзя отнести к царствам животных, растений или грибов), а теперь и гигантские вирусы. Предполагается, что они заражают водоросли. "Мы не так много знаем об этих вирусах, но думаю, они могут быть полезны для смягчения таяния льда, вызванного цветением водорослей, - пояснила Перини. - Мы пока не можем точно определить, какие именно водоросли заражаются вирусами-гигантами. Похоже, что некоторые из возбудителей могут поражать протистов, а другие - снежные водоросли".

Команда продолжает работу, обещая опубликовать второе исследование на эту тему до конца года.

Поделиться статьейКомментарии

Также по теме

Спасённая от вымирания лошадь Пржевальского вернулась в степи Казахстана

Немецкий город проголосовал за уничтожение голубей

IKEA в центре скандала с "систематическим уничтожением" румынских лесов