Бенну: астероид, который доставил на Землю воду, а теперь нам угрожает?

Фрагмент Бенну
Фрагмент Бенну Авторское право The Trustees of the Natural History Museum, London
By Jonny Walfisz
Поделиться статьейКомментарии
Поделиться статьейClose Button
Эта статья была первоначально опубликована на английском языке

Может ли чайная ложка астероидной пыли стать ключом к разгадке происхождения Земли? В лондонском Музее естествознания выставят фрагмент астероида Бенну, полученный прямо в космосе

РЕКЛАМА

В лондонском Музее естествознания выставят немного пыли. Но не простой, а астероидной. 

Эта - фрагмент астероида, который содержит как подсказки для изучения зарождения жизни на Земле, так и потенциал для ее прекращения. 

Бенну - это околоземный астероид, который также вращается вокруг Солнца. Он движется на расстоянии примерно 120 миллионов километров от нас, но это не помешало космической миссии НАСА попытаться установить с ним контакт.

Пролетев более семи лет, космический аппарат OSIRIS-REx смог взять образец с Бенну и вернуться на Землю, совершив посадку в штате Юта. Ученые считают, что образец астероида может оказаться "нетронутой капсулой времени из начала существования Солнечной системы" и указать путь к пониманию того, как сформировалась Земля и зародилась жизнь.

101955 Бенну - так звучит его полное название - был назван в честь древнеегипетской мифологической птицы, которая ассоциировалась с богом Солнца Ра, творением и возрождением. Считается, что египетский Бенну послужил источником вдохновения для мифа о фениксе.

Считается, что Бенну сформировался во время первоначального создания Солнечной системы Млечного Пути 4,56 миллиарда лет назад. При формировании Солнца началась цепная реакция образования химических веществ и молекул, в результате которой образовались диски, вращающиеся вокруг Солнца в виде колец.

Астероид Бенну
Астероид БеннуNASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

В этом протопланетном диске такие вещества, как вода и железо, формировались в больших массах и в конечном итоге объединялись в планеты. Ученые считают, что Бенну может быть примером одной из масс ранней стадии, предшествующей формированию планет нашей Солнечной системы.

В комментариях доктора Эшли Кинга, исследователя метеоритов из британского Музея естествознания ощущается волнение, вызванное изучением образца потенциального строительного блока Земли. "Это своего рода остатки строительного блока нашей Солнечной системы, - объясняет Кинг. - Когда мы думаем о том, как образовалась планета Земля, то можем представить все ингредиенты, которые находятся внутри Бенну. Поэтому мы хотим распутать историю Бенну и узнать о происхождении Солнечной системы, а затем и об истории Земли".

Обычно ученые могут изучать только метеориты, астероиды, падающие на Землю, которые необратимо изменяются в результате контакта с земной атмосферой. Возможность изучать астероид, с которого был взят образец в космосе, означает, что условия там более девственные, что позволяет сделать более точные выводы.

"Мы считаем, что этот образец происходит от астероида, который, по нашему мнению, мог принести воду на Землю, - говорит профессор Хелена Бейтс, научный сотрудник Музея естествознания. - Когда Земля сформировалась, она была довольно сухой средой, и мы думаем, что вода была доставлена из внеземного источника в какой-то момент в ходе последующей эволюции Земли. Мы считаем, что Бенну может быть представителем того типа астероидов, которые доставили воду на Землю".

Однако они ищут не только воду. Идет охота за органическими компонентами - углеродсодержащими молекулами, - которые могут указывать на зарождение жизни на Земле.

Упс!
Упс!Canva

Но если одной рукой Бенну дает, то другой - отнимает: этот астероид также считается одним из самых опасных во всей Солнечной системе.

Бенну движется по орбите вокруг Солнца, которая очень похожа на земную. Это означает, что в будущем есть несколько моментов, когда, по прогнозам ученых, он может столкнуться с нашей планетой.

По текущим оценкам, вероятность прямого столкновения между 2175 и 2300 годами составляет 0,037 %.

Это не слишком вероятное событие. Но если бы оно произошло, результаты были бы катастрофическими. В результате столкновения произойдет взрыв мощностью более 1200 мегатонн в тротиловом эквиваленте, что более чем в 20 раз превышает мощность "Царь-бомбы", самого мощного ядерного оружия из когда-либо испытанных.

Поделиться статьейКомментарии

Также по теме

Актриса Жюдит Годреш требует создать комиссию по расследованию сексуальных преступлений

Евровидение-2024: Грозит ли Израилю дисквалификация?

Под Лондонской национальной галереей обнаружили руины англосаксонского города