Срочная новость

Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Планета Марс в пустыне Атакаме


Sci-tech

Планета Марс в пустыне Атакаме

Пустыня Атакама расположена на побережье Южной Америки на территории Чили, она граничит на западе с Тихим океаном, на севере – с Перу и на востоке – с Боливией и Аргентиной. Атакама считается самой сухой пустыней Земли.

В некоторых местах пустыни дождь выпадает раз в несколько десятков лет. Среднее количество осадков составляет менее миллиметра в год, а некоторые метеостанции в Атакаме дождь никогда не регистрировали. Имеются доказательства того, что существенных осадков в Атакаме не было почти четыреста лет.

Сегодня ученые рассматривают Атакаму как прото-Марс, когда размышляют о возможности организации и подготовки космической миссии на Красную планету. И, кроме прочего, существование Атакамы в их глазах служить, пусть и косвенным доказательством того, что наличие воды или следов воды не служат необходимыми условиями для наличия хотя бы первичных форм жизни.

Армандо Асуа, биолог: “Мы полагали вплоть до недавнего времени, что наличие воды увеличивает шансы на существование жизни. Прошлое или настоящее. Сегодня мы видим, что на Земле, в местах, подобных Атакаме, имеются разнообразные формы микроорганизмов, а воды – почти нет. Или не было вообще. Поэтому нам пришлось пересмотреть свои предыдущие тезисы и гипотезы, которые на них основывались. Так что нам пришлось возвращаться назад и искать вновь. Это было сравнимо с поиском иголки в стоге сена. Но мы сумели для себя выяснить, что даже если существует такая степень сухости, все равно, микроорганизмы могут к ней приспособиться”.

Пока описаны и найдены приблизительно семь десятков разных видом микроорганизмов. Была обнаружена и бактерия, которая выдерживает зной и все равно продолжает сохранять жизнеспособность. Исследования такого рода привлекли внимание специалистов НАСА. Сегодня чилийские и американские исследователи планируют начать работать вместе.

Армандо Асуа, биолог: “Мы продолжаем изучать происходящее в пустыне Атакаме, чтобы понять, как такое минимальное количество воды помогает выжить бактериям и другим микроорганизмам. Нас интересует механизм адаптации и на молекулярном, и на генетическом уровнях. Вторая наша задача – выяснить, как такие условия могут влиять на возникновение в принципе первичных форм жизни, в данном случае речь идет просто о способе существования белковых тел. Мы знаем. что климатические и иные условия Атакамы сопоставимы с теми, что имеются на поверхности Марса. Нам важно установить, каков механизм такой адаптации к ним”.

В любом случае поиски начальных форм жизни или следов жизни в межпланетном пространстве будут тоже продолжены.

Армандо Асуа, биолог: “Если жизнь, простите за тавтологию, действительно настолько жизнеспособна, что может преодолеть подобные сложности – сухость и высокие температуры, то мы сможем лучше понять логику в том числе и зарождения жизни вне Земли. И не только на Марсе”.

НАСА уже сегодня готовит первую пилотируемую миссию на Марс, рассчитывая, что она начнется примерно через два десятилетия.

Выбор редакции

Следующая статья
Через тернии - к звездам!

Sci-tech

Через тернии - к звездам!