Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Европейские ученые активизируют изучение "карлика" Плутона


космос

Европейские ученые активизируют изучение "карлика" Плутона

Очередной выпуск программы “Космос” приглашает в самую отдаленную часть Солнечной системы – на крошечную планету Плутон.

Не планета, а карлик

Плутон был открыт в 1932 году. Долгое время его называли планетой, но в 2006 году классификация изменилась, и Плутон стал официально именоваться карликовой планетой.

Эллиот Сефтон-Нэш, исследователь планет, Европейское космическое агентство: “Одной из самых важных характеристик Плутона, которую следует осознать, является его реальный размер по сравнению с остальными телами Солнечной системы. Чтобы лучше понять масштабы и расстояния, мы пришли на пляж. Итак, если я сейчас я нарисую Солнце в виде круга диаметром 30 сантиметров, то затем мне нужно отойти на 35 шагов, чтобы нарисовать Землю в таком же масштабе. Если наше Солнце – там, то Земля должна быть где-то здесь (показывает), она будет иметь 3 миллиметра в диаметре. Если мы хотим нарисовать Плутон в том же масштабе, его размер составит лишь 0,3 миллиметра, и расстояние до него – не несколько шагов, а километр. Конечно же, я не могу нарисовать планету размером в 0,3 миллиметра. Поэтому мой Плутон будет побольше. Если это – Плутон (рисует), то вот его крупнейший спутник – Харон, который примерно вдвое меньше его. У Плутона есть еще 4 спутника – Стикс, Никта, Кербер и Гидра. Как видите, вокруг Плутон много космических тел и там много чего происходит. Это не просто холодный, мертвый и ледяной камень”.

Близкое знакомство

Человечество впервые смогло как следует рассмотреть Плутон в 2015 году, когда космический аппарат НАСА New Horizons пролетел над поверхностью карликовой планеты и в непосредственной близости от ее спутников. Исследователи, работавшие с аппаратом (среди них Бернар Шмитт и Танги Бертран), были поражены. Они увидели отдаленный мир, совсем не похожий на каменистые планеты, такие как Земля или Марс, или на газовые космические тела, такие как Юпитер и Сатурн. Маленький Плутон оказался совсем иным.

Танги Бертран, аспирант из Университета Пьера и Марии Кюри, Париж: “Когда исследовательский аппарат добрался до Плутона, мы были поражены топографией планеты. Почему? Оказалось, что там есть горы высотой в 4 км, а также огромная впадина в 3 км глубиной. Такие перепады высоты просто удивительны для крошечной планеты”.

Огромный объем изображений и замеров, полученных во время миссии New Horizons, смогли заполнить некоторые пробелы знаний о Плутоне.

Лед льду рознь

Во время детального анализа полученной информации команда ученых обнаружила удивительный ледяной мир.

Бернар Шмитт, научный руководитель исследований по Плутону: “Ледяной покров у нас, на Земле, имеет температуру около нуля. Наш лед достаточно мягкий, пластичный, подтаивая, он и образует ледники. А на Плутоне лед замерз до температуры минус 230 градусов. Он твердый, как камень. Вот из этого льда на Плутоне и сформировались горы”.

Да, на Плутоне есть горы – это лед, местами и смешанный с вкраплениями замерзшего метана. Огромный ледник в форме сердца на поверхности планеты образовался из азота.

Исследователи полагают, что Плутон живет по определенным сезонным циклам, которые объясняют некоторые чрезвычайные явления на его поверхности.

Танги Бертран, аспирант из Университета Пьера и Марии Кюри, Париж: “Экватор для нас – настоящая тайна. Там нет ледяного покрова, как в других частях, но есть ледяной слой, покрытый черной смолой. Она образовалась в результате фотолиза льда под действием ультрафиолетовых лучей. Поэтому на Плутоне так велик цветовой контраст между затемненным экватором и яркими участками на севере, а также этим гигантским ледником из азота величиной с Францию​​”.

Считают, что этому леднику еще нет миллиона лет, то есть он очень молод по космическому летоисчислению. Ученые так и не пришли к общему мнению относительно природы его возникновения и обновления.

Эллиот Сефтон-Нэш, исследователь планет, ЕКА: “Я думаю, было бы невероятно интересно направить к Плутону посадочный модуль, чтобы по-настоящему изучить структуру и геологию планеты, исследовать ее во временной динамике. Пока мы наблюдали Плутон лишь точечно. Полагаю, что сезонные колебания на планете позволят выстроить динамическую картину происходящего там. Ну, если наблюдать за Плутоном, к примеру, целый год”.

Танги Бертран, аспирант из Университета Пьера и Марии Кюри, Париж: “Все это так интересно, поэтому нам хочется смоделировать тот мир, провести эксперименты, чтобы понять, как живет планета. На Плутоне есть и климат, и атмосфера, разные виды льда – но все это совсем не так, как на Земле”.

Бернар Шмитт, научный руководитель исследований: “Мы даже не представляли, что на таком расстоянии от Солнца может быть столь динамичное космическое тело. Разумеется, после миссии НАСА у нас еще больше вопросов чем раньше. Но космическая миссия, которая ставит новые вопросы – это то, что надо. Ее можно считать удачной”.

Еще несколько лет назад Плутон и его спутники были для нас лишь маленькой пятном в телескопе, сегодня эта карликовая планета рассматривается как возможный ключик к разгадкам многих тайн Вселенной.

Выбор редакции

Следующая статья

космос

Ученые ЕС ищут живые планеты в Млечном Пути