Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Ученые ЕС ищут живые планеты в Млечном Пути


космос

Ученые ЕС ищут живые планеты в Млечном Пути

Программа “Космос” приглашает в Женевскую обсерваторию, признанную международную площадку для ученых, ищущих экзопланеты. Так называют небесные тела, находящиеся за пределами нашей Солнечной системы. К сегодняшнему дню их обнаружено ровно 3559. Специалисты предупреждают: в Млечном Пути экзопланет может быть миллионы и даже миллиарды. С чем связан всплеск интереса к экзопланетам в последние два десятилетия?

Горячий Юпитер” стоит наград

Первую обнаруженную экзопланету назвали “горячий Юпитер”. Это гигантское газовое тело вращается вокруг своей звезды на очень близком расстоянии. Открытие, сделанное в 1995 году профессором Женевского университета Мишелем Майором, стало настоящей революцией в астрофизике. Профессор получил множество престижных наград, а его ученики и последователи рьяно взялись за поиск экзопланет.

Мишель Майор, почетный профессор Женевского университета: “Просто поразительно, что за каких-то 20 лет мы прошли путь от мечты (а что, если вокруг других звезд, помимо Солнца, тоже вращаются планеты?) до открытия такого количества экзопланет”.

Ученые допускают, что планеты, находящиеся вне Солнечной системы и имеющие характеристики, близкие к земным, могут быть пригодны для жизни.
Отсюда – особое упорство в их поиске.

Мишель Майор, почетный профессор Женевского университета: “Теперь исследователей вдохновляют конкретные задачи – поиск каменистых планет, потенциально пригодных для жизни, похожих на планету Земля и находящихся на таком расстоянии от звезды, которое позволяет воде существовать в жидком состоянии”.

Большинство экзопланет трудно увидеть: по сравнению с яркими звездами,вокруг которых вращаются, они тусклы и малозаметны.

Снежки и “Хеопс”

Для оптимизации поиска экзопланет ученые используют метод, который разъяснил Давид Эренрайш, участник миссии “Хеопс”: “Попробую показать вам на конкретном примере. Вот на этих двух снежках. Меньший будет нашей гигантской газовой планетой, типа Юпитера, а больший шар – ее звездой, размером чуть меньше Солнца. Разработанный нами метод заключается в том, что раз мы не можем наблюдать за планетой, меркнущей в свете звезды, то наблюдаем за “поведением” звезды, вокруг которой и обращается интересующее нас тело. Это позволяет нам вычислить массу планеты. Если нам повезет, мы можем “поймать” момент, когда планета проходит прямо перед звездой. Мы называем это транзитом, он выглядит как небольшое затемнение, по которому мы можем судить о размере планеты. Точнее размер экзолпланет призван определить наш новый телескоп “Хеопс.”

“Хеопс” – орбитальный космический телескоп, конструкция которого завершается в настоящее время. Миссия патронируется Европейским космическим агентством, телескоп планируется ввести в эксплуатацию в следующем году. В космосе он сможет измерять радиусы экзопланет с беспрецедентной точностью. Затем данные с “Хеопса” сравнят с измерениями флагмана европейской наземной астрономии – “Очень Большого Телескопа” из еврообсерватории в Чили. Уже весной возможности “Очень Большого Телескопа” будут расширены благодаря новому устройству, созданному в Женевской обсерватории – спектрографу “ESPRESSO”.

Франческо Пеппе, главный исследователь проекта “ESPRESSO”, Женевский университет: “Приветствую вас в так называемом “белом зале“обсерватории, где и находится спектрограф. Собственно все, что вы видите, и есть наш спектрограф. Основное его оборудование заключено в вакуумную цистерну. Свет поступает в аппарат (его ловят), затем передается по оптическому волокну толщиной с волос в спектрограф. В самом спектрографе мы разложим наш луч на отдельные составляющие (в этом, собственно, и заключается функция спектрографа), затем проанализируем спектры и рассчитаем скорость движения звезд. Этот спектрограф – лучший из ныне существующих. Я бы сравнил его с “Феррари”. Мы надеемся,что он поможет нам найти планеты, пригодные для жизни “.

Экзопланет хватит на всех

Благодаря инновационным технологиям исследователи надеются ускорить процесс открытия экзопланет. Удастся ли им обнаружить планету, похожую на Землю? Каменистую, с жидкой водой и атмосферой, позволяющей дышать? Об этом мечтают давно. Британский астрофизик Кэрол Гэсвелл напоминает, что мечтам суждено сбываться: “Когда планета находится в фазе транзита, то есть оказывается перед звездой, это приводит к уменьшению излучения звезды на одну сотую процента. То есть мы должны измерять яркость звезд с точностью до одной сотой процента за трехлетний период обращения. Это, уверяю вас, нелегкая задача. Думаю, по мере ее решения может выясниться, что планет, где присутствует вода в жидком состоянии и по поверхности которых можно ходить, окажется достаточно много”.

Поиск подобных Земле экзопланет требует чрезвычайной точности и терпения, однако сегодня это – одна из модных и перспективных тем в астрофизике.

Мишель Майор, почетный профессор Женевского университета: “Такое количество открытий не случайно. В этой области работают многие светлые умы. Давняя мечта человечества сейчас становится реальностью благодаря науке”.

От “горячих Юпитеров” до “ледяных планет”… Ученые предполагают, что наша галактика, Млечный Путь, населена миллиардами зкопланет, а во Вселенной их еще больше. Охота на внесолнечные планеты в поисках пригодной для жизни открыта!

Выбор редакции

Следующая статья
Будущее миссии "ЭкзоМарс" вне опасности

космос

Будущее миссии "ЭкзоМарс" вне опасности