Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

В ЕС водоросли пустят на топливо


футурис

В ЕС водоросли пустят на топливо

Юго-западное побережья Ирландии, теплый майский день. Хороший повод для морской прогулки: группа исследователей должна проверить, как идут дела на подводной плантации водорослей, высаженной в километре от берега несколько месяцев назад.

Биолог Фредди О‘Мэхони показывает и рассказывает: “Здесь хорошо видно – водоросли дали неплохой урожай. Растения уже достигают двух-трёх метров в длину, то есть скоро будем убирать”.

Профессиональное “водорослеводство” набирает в Ирландии популярность: эти дары моря интересуют медицинскую и пищевую промышленность. Но наши учёные заняты в европейском исследовательском проекте, который призван сделать водоросли полноценным источником дизельного топлива.

Координатор проекта Джули Мэгвайер поясняет: “Водоросли предпочтительней других культур, потому что им не нужны ни удобрения, ни поля, за которые идёт конкуренция между пищевыми и биотопливными плантациями. И водоросли быстрее растут, созревая за шесть месяцев”.

Некоторые виды водорослей содержат сахара, подходящие для производства биоэтанола. Другие богаты маслами, которые можно перерабатывать в биодизель.

Учёные ищут способ сделать эти виды топлива конкурентоспособными, увеличив плодородность культур и содержание в них масла. Речь идёт как о крупных растениях, так и об одноклеточных водорослях, способных быстро расти в лабораторных биореакторах.

Джули считает это направление крайне перспективным: “Из водорослей можно получить в семь – тридцать с лишним раз больше масла, чем из самых лучших наземных культур. Это демонстрируют все исследования. Конечно, многое ещё предстоит сделать, но, знаете, ещё десять лет назад над вами бы посмеялись, если бы вы предложили заправлять автомобиль топливом из водорослей”.

Главная сложность заключается в извлечении содержащегося в водорослях масла. В лаборатории порошкообразные водоросли заливают растворителем, которой затем выпаривают. Масло остаётся. Но этот метод недостаточно экономичен для промышленных масштабов. Фиона Моэжес отвечает за эти операции: ““Вырастить водоросли просто – неважно, микроскопические или большие. Тяжело выделить из них масло. Нам нужно отыскать самый дешёвый способ, в котором использовалось бы наименьшее количество ресурсов”.

На участвующем в проекте ирландском заводе ежегодно производится 30 тысяч тонн биотоплива из отработанных пищевых масел и других жиров. Несколько процентов биодизеля добавляются в обычный дизель, и на этой более экологичной смеси ездят грузовики. На промышленном оборудовании в заводской лаборатории тестируют образцы водорослевого масла. Доступ к этому виду сырья означал бы для производителей биотоплива безграничные возможности для роста..

Джо Джуисон возглавляет лабораторию: “Конечно, нашу промышленность очень интересует это новое масло. Мы можем конвертировать в биодизель любой тип масел, и чем они экологичнее – тем, мы считаем, лучше”.

Водоросли абсолютно экологичны: они растут в любых условиях, где есть солнце, вода и углекислый газ. Они поглощают CO2, очищая атмосферу, и уменьшают загрязнение воды питательными элементами вблизи рыбных хозяйств.

Биологи единодушны: плантации водорослей оказывают один лишь положительный эффект, совершенно никакого вреда окружающей среде они не наносят. К тому же они помогают отфильтровывать лишние питательные вещества, работая по сути как подводная швабра.
Учёные считают масличные водоросли единственной реалистичной альтернативой ископаемым видам топлива – и это не единственное их достоинство. Они полны витаминов и микроэлементов, неплохи на вкус. Чем не пищевая добавка?

www.mabfuel.eu

Выбор редакции

Следующая статья
Тайны человеческого мозга

футурис

Тайны человеческого мозга