Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Ученые Европы расшифруют льды Гренландии


футурис

Ученые Европы расшифруют льды Гренландии

Добро пожаловать в Гренландию: лето, минус 15 градусов и 2,5 километра льда под ногами. Загадки, скрытые в этой гигантской толще, пытаются разгадать европейские ученые, увлеченные идей заглянуть в самую сердцевину древнего льда.

Глобальное потепление обычно называют главной причиной таяния вечных ледников Гренландии. Однако недавно ученые обнаружили еще одну причину.

Лето – пик работы специалистов по изучению льда, гляциологов, в Западной Гренландии. Датчанин Бо Винтер направляется к леднику Рассел, огромной глыбе, которая в последнее время медленно, но верно тает. Винтер говорит о повышении среднегодичной температуры в Гренландии. Он делится и другими наблюдениями: “Мы на краю ледника, в его самой западной точке. Отсюда знаменитые гренландские льды фактически и берут начало, уходя на восток на тысячу километров.
Мы заметили, что когда под ледяным пластом находится вода, он движется быстро, быстрее, чем если бы лед опирался не на водяную основу, а на каменное, скалистое основание. Нам очень важно изучить эти пласты воды подо льдом, понять, какие физические процессы там происходят. В этом случае мы лучше сможем предсказывать движение ледников”.

Группа ученых, участвующих в сводном исследовательском проекте ЕС, ставит целью изучить влияние невидимых глазу вод на состояние льдов. Для этого на месте развернут специальный лагерь, выполняющий роль экспериментальной площадки. Лагерь был разбит в 2007-м, за прошедшие годы он оборудован всем необходимым для того, чтобы производить глубокое бурение толщи льда, забор и анализ образцов. По мнению ученых, разгадка лежит на глубине двух с половиной километров.

Месторасположение лагеря выбрано неслучайно. Рассказывает профессор-гляциолог Ларс Берг Ларсен: “Нам нужно было такое место, где мы могли бы более или менее точно представлять количество выпадающего в год снега. Нам не нужно место, где выпадает слишком много снега, поскольку в этом случае лед недостаточно созрел. Но слишком малое количество снега также нам не подходит. Так что мы выбрали место для лагеря, исходя из того, что нам нужна золотая середина”.

Идеальное место для эксперимента найдено. Активное бурение позволяет ученым выйти на глубинный лед, непосредственно примыкающий к скалистой основе. По мнению специалистов, геотермальная энергия – энергия внутренних областей Земли – может нагревать льды до точки таяния. Что в свою очередь объясняет появление вод под ледяным покровом. Именно изучение глубинных пластов льда позволяет понять, что в действительности происходит под белоснежным одеялом Гренландии. Члены команды Ларсена рассказывают: “ Там, в глубине, что-то постоянно происходит. И в настоящий момент тоже. Вот мы с вами разговариваем и в это время что-то меняется.Мы не уверены, куда мы выйдем в результате бурения, найдем ли скалистую основу. У нас иногда бывают ложные прогнозы… мы рассчитываем на скалистую основу, а находим под льдом… тот же лед, песок или что-то третье”.

Ученые используют подсветку при работе с глубинными пластами…. образцы льда извлекаются в полной темноте. Некоторым из них – 400 тысяч лет.

Слово – географу Кристин Тьел: “Я очень доволен, что методика просвечивания так хорошо работает. Судя по всему, благодаря этому подходу мы можем исследовать и фрагменты ДНК, заключенные в куске льда, и его возраст определять. Всегда удобно работать с одним и тем же образцом для решения нескольких научных задач”. .

Работа по исследованию фрагментов ДНК позволяет определить следы биологического присутствия в толще льда – наследие той эпохи, когда Гренландия еще не была покрыта льдом.

Биолог Астрид Шмидт убеждена: “Благодаря различным техникам генного анализа можно восстановить, какой была Гренландия в прошлом, что представляла собой с точки зрения флоры и фауны. Правда, нет никаких гарантий, что в образцах льда, которые мы извлекаем, сохранятся следы былой жизни. Однако вдруг нам повезет?”

Ученые используют чувствительные радары для исследования пластов льда. Техника подтвердила присутствие воды в некоторых отделах скалистой основы. Как именно? Вода – своего рода зеркало, и она транслирует мощный обратный сигнал. Получается, что если бы подо льдом была сухая основа, сигнал бы не поступил.

Вода, находящаяся в самых глубинных пластах, выполняет роль своего рода черной воронки, постепенно засасывающей и разрушающей соприкасающиеся с ней пласты льда. Те же в свою очередь вызывают подтаивание соседствующих пластов. Однако вода, похоже таит в себе и другие секреты. Чтобы раскрыть их, фрагменты древнего льда особым образом пакуются и отправляются на исследование в Европу.

Здесь, в университете Копенгагена исследователи работают в холодильных камерах при температуре минус 26. Их задача – выяснить, не участвует ли обнаруженная под толщей льда вода в формировании невидимых, забытых озер.

Координатор проекта Дорт Дал-Янсен не исключает, что “под ледяным покровом Гренландии нашлось маленькое озеро. Здесь они встречаются гораздо реже, чем в Антарктике. Так что сама по себе находка очень интересная. Думаю, одна из причин, почему мы не находим озер под толщей льда Гренландии – это то, что вода на глубине покрыта слоем осадков, геологических пород. Радары ее не распознают. То есть мы эти озера просто не видим. Вторая причина заключается в том, что ледяной покров Гренландии меньше, чем в Антарктике. Отсюда – его большая динамичность. Здесь падает больше снега, ледяной пласт более ступенчатый. Соответственно, его давление на основу больше и в этих условиях процесс формирования глубинных озер идет гораздо сложнее. Когда подо льдом находится озеро, фактически, речь идет о естественном резервуаре, сформированном много миллионов лет назад. Этот резервуар вбирает в себя тающие льды. Всегда очень интересно наблюдать за тем, как формируется подобная самостоятельная подсистема, как в ней поддерживается жизнь. К примеру, бактерии, как известно, живут изолированно от климатического контекста. Так что в этих озерах можно обнаружить формы жизни, которых больше нигде не найдешь”.

Проникнуть в толщу льда – значит приблизиться к разгадке многочисленных секретов, скрываемых под белым покровом “ зеленой земли”.

Выбор редакции

Следующая статья

футурис

Вокруг Европы на дирижабле