Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Высокие технологии позволят приоткрыть тайну происхождения человека


Sci-tech

Высокие технологии позволят приоткрыть тайну происхождения человека

В 2008 году учёные обнаружили в Южной Африке два скелета. Их примерный возраст – 2 000 000 лет.

Эта находка даёт редкую возможность рассмотреть ранее неизвестный вид, который, по словам учёных, может быть переходной формой от человекообразных обезьян к людям.

Исследователи причислили этот вид к Австралопитекам – развитая тазобедренная кость и длинные ноги, но вместе с тем длинные и сильные руки.

Палеоантрополог Ли Бергер из Южной Африки привёз некоторые части скелета, включая череп, во французский Гренобль, где с помощью синхротрона их можно проанализировать способом, который носит название “рентгеновская микротомография”.

Синхротрон является одним из видов ускорителей. В этой электровакуумной установке частицы ускоряются, а стоящие на их пути магниты изменяют направление их движения.

Синхротрон позволяет учёным в буквальном смысле увидеть окаменелость изнутри, иногда на уровне микронов, не разрушая её и при этом получая изображение, глубины, резкости и разрешения которого невозможно достичь с помощью обычного рентгеновского аппарата.

Рентгеновские лучи синхротрона, такого как в Гренобле, несопоставимо мощнее.

Микротомография позволяет полностью отделить окаменелую матрицу – эта процедура проделывалась на всех черепах гоминидов в прошлом, с целью их подготовки к научному наблюдению.

Метод использования синхротрона в изучении окаменелостей разработал в Гренобле палеоантрополог Поль Тафоро. Таким образом учёные смогли получить подробную информацию даже о самой маленькой части кости.

“Перед нами изображение объекта с самым высоким возможным разрешением. Это окаменелый череп нового вида предка людей из Южной Африки.
Его возраст составляет 1 900 000 лет.

Теперь я могу рассмотреть внутреннюю морфологию окаменелости, определить дату смерти этого индивида, и, возможно, обнаружить ещё что-то, о чем даже не подозреваю, и всё это с помощью немыслимого ранее в палеоантропологии метода”.

Одним из ключевых аспектов анализа было подробное исследование зубов. Действительно, изучение структуры и линий роста зубов поможет опеределить точный возраст смерти индивида, а сравнение его реального возраста с уровнем развития, который равен тринадцатилетней особи современного человека, должно дать нам очень важное понимание особенностей его жизни.

Профессор Ли Бергер решил продвинуть расследование еще дальше. Он воспользовался рентгеновскими лучами в синхротроне для того, чтобы взглянуть на остатки мягких тканей тела, которые обычно не окаменевают.

Анализ терабайтов информации находится ещё в самом начале, но существующая предварительная визуализация всего черепа уже предоставила интригующие подробности.

Среди них – окаменелые яйца насекомых, чьи личинки могли питаться плотью гоминида после его смерти. Исследователи также заметили обширный участок низкой плотности, который может оказаться остатком мозга после его бактериального разложения.

Исследователи надеются, что синхротрон, в конечном счете, позволит получить такие данные о нашем далёком предке, которые ранее представить было невероятно, и даст возможность побольше узнать о переходной форме от обезьяны к современному человеку.

Выбор редакции

Следующая статья
Вулкан с непроизносимым именем

Sci-tech

Вулкан с непроизносимым именем