Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

Тающее благополучие альпийских ледников


Sci-tech

Тающее благополучие альпийских ледников

Альпы – “горное водохранилище” Европы. Расположенные здесь ледники обеспечивают 40 процентов европейской пресной воды.

Чистые и обильные альпийские источники питают крупные реки – Дунай, Рейн, По и Рону, орошая европейские поля и поддерживая речной транспорт.

Но будущее этих ледников под вопросом: согласно исследованиям, в Альпах растёт температура – вдвое быстрее, чем в среднем на планете.

Умберто Морра ди Челла, исследователь “ARPA Valle d’Aosta”: “Мы находимся в Валле-д‘Аоста, на северо-западе Италии. На этом горном участке, на высоте в три 3100 метров над уровнем моря, мы установили метеорологическую станцию, которая позволяет нам собирать данные для моделирования изменений ледников и снежного покрова”.

Чтобы понять происходящее, учёным требуется информация о качестве и количестве снега на труднодоступных горных вершинах.

В Валле-д‘Аоста измерения осуществляет сеть автоматических метеостанций под контролем местного агентства по защите окружающей среды.

Умберто показывает: “Измеряется ряд необходимых нам параметров – таких, как толщина снега, температура воздуха, солнечное излучение, сила и направление ветра, а также температура поверхности, которую определяет этот инфракрасный термометр”.

Анализ этих данных позволяет рассчитать количество воды в снежном покрове, прежде чем, растаяв, эта вода пополнит реки.

“Из этого ящика собранные данные пересылаются по сетям мобильной связи – GPRS и GSM. Это позволяет нам в реальном времени отслеживать те показатели, которые нас интересуют”,- объясняет Умберто.

Солнечные батареи обеспечивают станции энергией для автономной передачи данных в местные научные и метеорологические бюро.

Геолог Сара Ратто рассказывает: “Мы находимся в местном оперативном центре, который занимается погнозированием погоды и таких чрезвычайных ситуаций, как наводнения и оползни. Кроме того, мы готовим регулярный отчёт об уровне осадков и рек в регионе”.

Узким долинам этого горного региона угрожают природные катастрофы, часто связанные с климатическими процессами.

Исследования показывают, что в ближайшие десятилетия таяние снегов будет начинаться всё раньше. Опасность наводнений и оползней зимой и весной будет возрастать. Учёные разрабатывают математические модели, которые позволяют прогнозировать эту угрозу.

Гидролог Эрве Стевенен объясняет: “При помощи спутниковой съёмки мы определяем общую площадь снежного покрова; плотность и содержание воды в этом снежном покрове мы узнаём при помощи автоматических метеостанций. Остаётся добавить к этим данным наш прогноз ближайшего изменения температуры и занести всю эту информацию в гидрологическую модель, чтобы определить, каким будет уровень рек на самых опасных участках. Это позволяет нам предвидеть угрозу для местных жителей и предупреждать их о вероятных наводнениях”.

Это исследование – часть крупного исследовательского проекта Европейского союза под названием ACQWA. В нём участвуют более тридцати научных организаций из разных стран Европы и мира.

Задача – понять, как повлияют перемены климата на ситуацию с водными ресурсами в горных районах.

Автоматические станции – не единственный способ отслеживать ледники итальянских Альп на расстоянии. Рядом с Курмайором находится висячий ледник, от которого временами отрываются глыбы льда, что создаёт угрозу для местных жителей и туристов. Но всякий раз подниматься на этот ледник для новых измерений было бы опасно.

Вместо этого ещё один участник проекта ACQWA – организация “Безопасная гора” – изучает эту массу льда при помощи трёхмерной компьютерной модели.

Руководитель группы учёных Фабрицио Диотри говорит: “Как мы её построили? Мы использовали метод фотограмметрии – то есть сделали несколько вертолётных снимков этого ледника с разных направлений и затем реконструировали с их помощью трёхмерную структуру этого объекта”.

В результате все нужные измерения можно делать быстро и аккуратно – прямо на экране компьютера.

Однако учёных в связи с изменениями климата интересуют не только вопросы безопасности. Угроза существует и для местной экономики. Что ждёт знаменитые горнолыжные трассы, если в Альпах продолжится потепление?

Прогнозы печальны: большая часть альпийских ледников к концу века исчезнет, что поставит благополучие местных жителей под вопрос.

Координатор проекта ACQWA Мартин Бенистон констатирует: “По оптимистическому сценарию, к 2100 году исчезнет около пятидесяти процентов ледников. По пессимистическому – около девяноста процентов. Конечно, это совершенно изменит морфологию того, что мы называем “европейской водонапорной башней” – альпийского региона. Уже сегодня мы видим конфликт интересов между секторами, которые используют воду – энергетикой, туризмом и сельским хозяйством. И, конечно, если воды станет меньше – эти конфликты могут обостриться”.

Наглядный пример – соседняя Швейцария, в которой 60% электроэнергии производится на гидроэлектростанциях. Прогнозируемый дефицит воды серьёзно ударит по этому возобновляемому источнику энергии.

Узкие тёмные туннели ведут нас к подножию 220-метровой плотины Верзаска поблизости от Локарно.

Железобетонная дамба, известная по одной из серий “бондианы”, удерживает 100 миллионов кубометров воды. Подземные турбины генерируют более 100 мегаватт, поддерживая местную энергосистему в периоды повышенного потребления электричества.

Насколько пострадает эта индустрия от перемен климата, измения картины осадков? Учёные занимаются определением ответа на этот вопрос.

Поиском руководит исследователь Университета Женевы Франко Ромерио: “Нам нужно понять взаимосвязь между потоками воды, текущей в этих горах, и электрическим током в наших квартирах. Перемены климата – это на самом деле серьёзная перемена. Весной воды будет больше, но к июлю-августу её уровень будет падать, и это отразится на производстве энергии на гидроэлектростанциях этого типа. Так что приходится заново продумывать весь энергетический сектор”.

Результаты международного научного проекта ACQWA должны быть опубликованы к 2013 году. Учёные не сомневаются, что в ближайшие десятилетия многие регионы мира начнут испытывать всё более острую нехватку воды из-за падения уровня осадков. Сокращение ледников будет представлять всё возрастающую угрозу для экономики горных районов и безопасности местных жителей. Однако научное знание о грядущих переменах поможет адаптироваться к новым реалиям завтрашнего дня.

http://www.acqwa.ch

Выбор редакции

Следующая статья
Мегаполисы загрязняют воздух не только в местном масштабе, но и на глобальном уровне

Sci-tech

Мегаполисы загрязняют воздух не только в местном масштабе, но и на глобальном уровне