Срочная новость

Сейчас воспроизводится:

В поисках глубоководных кораллов


Sci-tech

В поисках глубоководных кораллов

Глубоководные кораллы – таинственные экосистемы, изучать которые океанологи начали совсем недавно.

Ученые США и Европы только что провели совместные исследования в Атлантике с целью собрать как можно больше данных об этих живых организмах. Стив Росс, американский координатор проекта из Университета Северной Каролины: “Глубоководные экосистемы – это терра инкогнита, куда пока не простираются наши знания. Практически все, что предстает перед нашим взором, является новым, никогда раньше не виденным”. Фуру Миенис, геолог из Королевского института Морских исследований Нидерландов: “Недавно я спустилась на дно, чтобы посмотреть на кораллы поближе. Я была поражена тем, какая кромешная тьма царит там. Если бы не фары подводного аппарата, мы бы вообще ничего не увидели!” В этой “кромешной тьме” глубоководные кораллы чувствуют себя прекрасно. Условия их жизни, помимо полного отсутствия света, – крайне низкая температуры воды. Сандра Брук – руководитель программы по сохранению кораллов при британском Институте морской биологии: “Мы нашли в глубоководных кораллах ракообразных и моллюсков, а также различных беспозвоночных. Ими питаются мелкие рыбешки, которых в свою очередь поедают более крупные”. Поздно ночью исследовательское судно встает на якорь в Галфпорте, на реке Миссисипи. Интернациональная команда, вернувшаяся из экспедиции по изучению глубоководных кораллов, еле держится на ногах, но очень довольна результатами. Стив Росс: “Мы только что вернулись из 12-дневного круиза. Мы прошли 2 или 3 тысячи миль и взяли образцы глубоководных кораллов на всем пути от южных окраин Мексиканского залива до центральных его районов, используя подводный аппарат и прочую технику”. Теперь учёным предстоит бережно разгрузить драгоценные образцы глубоководной флоры и фауны. Океанологи из Нидерландов и Великобритании, вместе с коллегами из Национального управления по исследованию океанов и атмосферы США, участвуют в международной программе по изучению глубоководных кораллов Атлантического океана. Мнение европейской стороны: “Совместная работа с американскими коллегами позволила нам вести исследования по ту сторону Атлантики, что в дальнейшем даст возможность сравнить экосистемы разных частей океана. Мы убеждены, что все глубоководные кораллы, живущие при низких температурах, как-то связаны между собой, но как именно – мы пока не знаем”. Ответ американской стороны: “Гольфстрим можно сравнить с рекой. Он берет свое начало в Мексиканском заливе, огибает Флориду, проходит вдоль побережья обеих Каролин, затем направляется прямо к европейским берегам, чтобы смягчить европейский климат. Гольфстрим таким образом приносит в европейские воды личинки самых разных видов морских обитателей и получается, что глубоководные коралловые рифы весьма схожи в Норвегии, Шотландии, Ирландии и на нашей стороне Атлантики”. С помощью подводного аппарата учёным удается подобраться ближе к обитателям океанских глубин. И хотя на первый взгляд кажется, что все глубоководные кораллы похожи друг на друга, океанологи убеждены, что обнаружили ранее не известные виды. “Кораллы этой части Атлантики не похожи на их собратьев с европейской стороны. Здесь они довольно толстые, их скелеты, или осевые структуры, очень плотные. У глубоководных кораллов европейского побережья они гораздо тоньше. Благодаря подобным наблюдениям и полученным новым сравнительным данным, мы сможем со временем разгадать, что служит причиной подобных изменений структуры”. Возможность максимально приблизиться к обитателям морского дна и понаблюдаель за ними в их естественной среде обитания, дает ученым бесценные сведени. Стив Росс: “Крабы – весьма интересные создания, это одни из самых прожорливых обитателей коралловых рифов. Они кочуют по рифам, поедая все, что попадается им на пути. Мы обнаружили вид крабообразного, называемого “сидящий омар”. Его прозвали так потому, что он как будто сидит на вершине кораллового рифа с широко расставленными клешнями и захватывает в них все, что проплывает мимо. Мы видели, как он поймал рыбу клинобрюшку, головоногого моллюска, оболочника”. Голландские ученые забрали с морского дна спускаемый аппарат, который в течение нескольких месяцев проводил мониторинг температуры воды, ее солёности и скорости течения в непосредственной близости от коралловых рифов. Образцы, собранные в европейской части Атлантики, учёные намерены сравнить с образцами, привезенными из Мексиканского залива. Фуру Миенис: “То, чем мы занимаемся, похоже на ежедневный мониторинг морского дна, но в наше поле зрения также попадают сезонные изменения и даже изменения из года в год. Мы находимся недалеко от Нового Орлеана, а как вы помните, на него обрушился ураган Катрина. Не исключено, что наши образцы несут и следы этого урагана”. Галфпорт пострадал от стихии довольно сильно: шрамы августа 2005 года видны до сих пор. Отличительная черта глубоководных кораллов – их долгожительство, так что колонии хранят воспоминания не только о штормах, но также фиксируют медленные, но верные климатические измнения. Стив Росс: “Этот черный коралл мы нашли в Мексиканском заливе, на глубине примерно 500 метров. Для нас это настоящий химический архив, если можно так выразиться. Годичные кольца кораллов, как у деревьев, свидетельствуют о их возрасте. Химический анализ этих колец может дать представление об экологическом состоянии океана, о его истории и о климате в течение нескольких тысяч лет”. “То, что вы видите, мало чем напоминает живой коралл. Его тонкие отростки сломались. Когда же коралл был живой, отростки простирались во все стороны. Они очень гибкие, так что образовывали как бы жилой массив, в котором жили мелкие обитатели рифов, питающиеся планктоном”. Несмотря на то, что кораллы находятся на значительной глубине, они также страдают от деятельности человека. Например, за последние годы увеличилась кислотность океанов из-за выбросов СО2. Коралловым рифам угрожает не только плохая экология, но и глубоководный траловый промысел. Сандра Брук: “Океан поглощает огромное количество углекислого газа, выбрасываемого в атмосферу человечеством, он просто всасывает его. И этот углекислый газ не остается на поверхности, потому что океанские толщи находятся в постоянном движении. Таким образом СО2 постепенно оказывается на глубине. Проблема в том, что при распаде в воде он превращается в кислоту, которая растворяет структуру кораллов”. Из экспедиции ученые США и Европы привезли не только образцы для изучения, но и искреннюю убеждённость в необходимости срочных мер по защите кораллов и в целом глубоководных экосистем. “Среди глубоководной пустыни мы обнаружили прекрасные оазисы. Их необходимо сохранить во что бы то ни стало, тем более, что пока мы не осознали всей их ценности”. Океанологи уверены, что сотни глубоководных коралловых рифов еще ждут своих первооткрывателей в разных частях Атлантики.

www.lophelia.org/traces

Выбор редакции

Следующая статья
Средневековым европейским витражам вернут былой блеск

Sci-tech

Средневековым европейским витражам вернут былой блеск